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2011 año internacional de los bosques

24 febrero, 2011

Los bosques, para  las personas

El objetivo de proponer y celebrar otro año internacional de los bosques (ya en 1985 se celebró el primero) es  tomar mayor conciencia de que los bosques son parte integrante del desarrollo sostenible del planeta debido a los beneficios económicos, socioculturales y ambientales que proporciona

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Los bosques  representan más del 30 % del territorio y contienen el 80%  de la biodiversidad del planeta.   Ahora bien, los bosques vírgenes conservados en su estado original, conocidos como bosques primarios, cubren un 10% de la superficie terrestre, aunque se dice  que cada año se pierden o modifican unos seis millones de hectáreas, son ellos el  hábitat de alrededor de dos tercios de todas las especies sobre la tierra por lo que la deforestación de bosques tropicales produce la pérdida de biodiversidad de hasta 100 especies por día. Se  estima que cada año, más de 130.000 km² de bosques se pierden debido a la deforestación.

Y además de servir de hábitat para tantas especies  y diversidad biológica los bosques proporcionan vivienda a las personas, son fuente de alimentos, medicamentos, agua potable y desempeñan una función vital de estabilización y regulación  del clima y el medio ambiente mundiales. Los bosques brindan una cantidad inimaginable de bienes y servicios al planeta;  son parte fundamental del ciclo hidrológico, ayudando en la recarga de acuíferos y en la prevención inundaciones. Muchas personas del común encuentran en la tala de árboles la causa de los últimos desajustes climáticos que dejaron en nuestro país y en muchas regiones del mundo los desastres de las inundaciones

Los árboles tienen dos caras. Una amable y sustentable cuando se siembran y crecen (porque producen oxígeno nuevo). Pero otra contaminante cuando son talados. El árbol, durante el transcurso de su vida, capta dióxido de carbono que usa para asegurar su biomasa y formar sus ramas, su tronco y sus hojas. Pero cuando alguien lo destruye, el carbono que ha estado preso en su estructura durante años, se libera. Esto, entre otras cosas, porque sus restos y la maleza se queman para limpiar el terreno. En ese momento, en lugar de ser un aliado del hombre, las plantas se transforman en verdugos del ambiente y en otra fuente de emisiones de este gas que causa el efecto invernadero. Los bosques del mundo mantienen controladas o ‘enjauladas’ en sus estructuras unas 300 giga- toneladas de carbono. Son, por tanto, el mejor antídoto frente al cambio climático mientras no se les moleste. Pero la deforestación que aún avanza, causa el 20 por ciento de las emisiones anuales de gases de efecto invernadero -más que las producidas por el transporte global comenta Javier Herrera en su blog.

El año internacional de los bosques puede ser   la oportunidad para que Colombia se posesione internacionalmente como un país megadiverso, un país de bosques y servicios ecosistémicos. Es necesario pasar del dicho al hecho, de compatibilizar las locomotoras del desarrollo con el medio ambiente. un Desarrollo Sostenible, con equilibrio entre lo ambiental, lo social y lo económico. Definitivamente es  dramático  y poco creíble que en Colombia anualmente se talen 300.000 hectáreas de bosques, el equivalente a 210.000 canchas de futbol aproximadamente. Ojala sea una exageración

¿Cómo desde el colegio  y como adolescentes podemos participar celebrando un año internacional de los bosques? muy sencillo:  Evitar el abuso y desperdicio del agua, racionalizar el uso del papel y cartón, que en todas sus formas, presentaciones representa o equivale a muchos árboles talados, evitar las quemas y fogatas innecesarias, que son precursoras de los terribles incendios forestales, reciclar, hacer un correcto manejo de basuras y desechos, todos podemos aportar desde casa, desde el sitio donde nos encontramos.

Si aún no has sembrado un árbol…. por lo menos ¡No lo destruyas!